Quelques jours à la Péninsule Valdés…

43Si la flore n’est pas très impressionnante, la faune rassemble de très nombreuses et diverses espèces : renards, émeus, maras (lièvres patagoniques), tatous, guanacos, pingouins, éléphants et lions de mer, orques, dauphins, sans oublier les incontournables baleines, que l’on peut admirer depuis la côte ou en bateau.

On peut approcher sans difficulté ces animaux sauvages, qui vivent en totale liberté dans la région, et de nombreux musées retracent la vie de leurs ancêtres dinosaures, déjà installés à Valdés à l’époque préhistorique.
A Punta Tombo, se trouve la plus grande communauté de pingouins « Magellan » du monde (entre 500.000 et 1 million !), une visite à faire de préférence un jour de beau temps, car lorsque le vent du sud souffle, les températures peuvent être glaciales !

La péninsule a également un patrimoine culturel et historique important. Pendant bien longtemps, cette région trop froide, ventée et inhospitalière, n’a été habitée que par les indiens Tehuelches. Mais en 1865, un bateau transportant des immigrés Gallois, fuyant la misère et la domination anglaise, accosta à Puerto Madryn. Ils s’installèrent dans la région, formant une communauté importante, encore présente de nos jours.

Les traditions Galloises et Tehuelches sont devenues l’héritage culturel des habitants de la région. Entre autres, le rituel du copieux thé gallois (pour ceux qui ont l’estomac bien accroché, vous pouvez le tester à la Maison du thé gallois, à Gaiman), l’élevage de moutons et la musique tehuelche. Dans les villes de la région se côtoient des descendants d’indiens, à la peau mate et aux cheveux noirs, et de Gallois, à la peau claire et aux yeux bleus.

La Péninsule Valdés est un des sites argentins « unique au monde« , qui propose une grande variété d’activités à ses visiteurs, et leur réserve un accueil chaleureux.

A visiter de préférence au printemps lorsque tous les animaux marins viennent s’y reproduire. Voir les baleines passer à un ou deux mètres de soi, sous le bateau ou même sur la plage est un spectacle des plus émouvants, tant pour les plus petits que pour les adultes.

Où loger ?
Pour être au cœur de la péninsule, nous vous recommandons 2 hôtels.

A Punta Delgada, hôtel El Faro : A la pointe orientale de la péninsule. La plage, à quelques dizaines de mètres accueille les colonies d’éléphants de mer. www.puntadelgada.com

A Puerto Pyramides, hôtel Patagonia Franca , Situé sur la plage , vue imprenable sur les baleines. www.patagoniafranca.com

Musées à Puerto Madryn
Ecocentro Puerto Madryn, Julio Verne 3784, tel : (02965)45-7470. Joli petit musée agrémenté d’une agréable bibliothèque avec vue panoramique sur la côte.

Museo Provincial de Ciencias Naturales y Oceanografico, Domecq Garcia y Menendez, tel : (02965)45-1139.