Patagonie : le circuit-type

Il existe de nombreux itinéraires possibles pour découvrir la région. Trait-d’Union vous propose un circuit-type en une semaine qui vous permettra de voir, l’essentiel, si vous n’avez pas le temps de vous plonger dans les nombreux guides existants.

PatagonieImpossible d’abord d’envisager un voyage « tout en voiture » : les distances à parcourir sont trop longues et vous perdriez l’opportunité de vous rendre dans des zones inaccessibles par la route. La meilleure formule est une combinaison avion (ou bus de longue distance si vous avez du temps), bus locaux ou voitures de location et bateau (pour le canal de Beagle)…

Nous vous proposons donc de quitter Buenos Aires tôt le matin le Jour 1, en avion, à destination d’Ushuaia, capitale de la Terre de Feu. Cette ville mythique du bout du monde, chère à Nicolas Hulot, marque l’extrême sud de l’Argentine où les eaux de l’Atlantique se mêlent à celles du Pacifique dans un cadre naturel grandiose : îles, fjords, glaces éternelles, icebergs à la dérive sur des eaux vertes et tranquilles. Le jour même, nous vous suggérons un petit voyage à bord du « Train du Bout du Monde« , le chemin de fer le plus austral de l’Argentine, et du monde. Ce train est ancien et très élégant. Il a une longue histoire : connu comme le « train des prisonniers », il transportait les prisonniers de la fameuse prison d’Ushuaia et les conduisait aux camps de travaux forcés.

Pour le Jour 2, nous vous conseillons une excursion en 4×4 loué avec chauffeur, hors des sentiers battus, au cœur des paysages typiques de la Terre de Feu, jusqu’aux lacs Fagnano et Escondido. Vous découvrirez de nombreuses espèces végétales et une faune riche : renards rouges, castors, guanacos, condors. Vous découvrirez aussi les tourbières et la flore fuégienne, ainsi que les superbes forêts des montagnes et bords de mer, couvertes d’une abondante végétation caractéristique de la région : ñires, canneliers ou cohiues. Départ ensuite en avion vers les 19 heures à destination de El Calafate, ville située au bord du Lac Argentino, au pied de la Cordillère des Andes ; c’est la porte d’entrée du Parc National des Glaciers de Patagonie.

Le Jour 3, pourquoi ne pas louer un véhicule avec chauffeur pour la journée qui vous conduira au Parc national de Los Glaciares et au fameux Glacier Perito Moreno, le plus beau de tous les glaciers de la Patagonie ?. Vous traverserez d’abord le paysage inoubliable de la steppe patagonienne avec ses troupeaux de guanacos et ces ranchs-auberges typiques, puis vous longerez le Brazo Rico du Lac Argentino à travers une belle forêt pour parvenir enfin au Glacier Perito Moreno. Depuis les belvédères suspendus à flanc de montagne vous assisterez au spectacle époustouflant offert par le géant de glace. Vous serez aux premières loges, devant les blocs qui se détachent et viennent s’échouer dans le lac au pied du glacier, une expérience inoubliable. Vous assisterez à cette féerie pendant deux heures avant de partir avec un guide pour une randonnée pédestre légère sur le glacier.

Le lendemain, Jour 4, journée d’excursion sur le Lac Argentino, le plus grand du pays (1 560 km2), immense étendue d’un bleu laiteux colorée par des sédiments en suspension. Les habitants de la région appellent ces eaux « leche de glaciar » : lait de glacier. La croisière débute sur une eau calme d’un bleu opaque, entourée de montagnes de plus en plus enneigées à mesure que l’on progresse. Puis, de petits îlots de glace flottent autour du bateau et font place peu à peu à de splendides icebergs au bleu translucide et aux formes étranges. Au bout de 2 ½ heures de navigation, l’embarcation s’arrête devant l’immense glacier Upsala qui s’étend à perte de vue. Inoubliable !

Le Jour 5, départ en avion à destination de San Carlos de Bariloche. Transfert à l`hôtel Nahuel Huapi (ou au Llao Llao, l’un des plus beaux hôtels de luxe d’Argentine). Les jours 6 et 7, les 2600 km2 du Parc Naturel Los Alerces s’offrent à vous, avec ses nombreux lacs et rivières, et la richesse de sa flore et de sa faune (pumas, loutres de Patagonie, Huemuls et bien d’autres vivant en toute liberté). L’Alerce, arbre très recherché pour la qualité de son bois, est menacé d’extinction, alors même qu’il détient l’un des records de longévité au monde. Certains sont âgés de plus de 2000 ans ! L’histoire des habitants de ces forêts est aussi vieille que ses arbres. En effet, des vestiges de cultures préhispaniques sont encore visibles sur le site (peintures rupestres, pointes de flèches). Lacs, cascades, rivières, forêts, glaciers, montagnes, la nature a tous ses droits. Les infrastructures sont très limitées mais bien intégrées au site: pont de singe, chemins en friche…
Vous pouvez aussi visiter le parc naturel Nahuel Huapi (le plus ancien d’Argentine), avec ses paysages grandioses, ses montagnes et ses vallées lacustres.

Vous pourrez également vous offrir un petit voyage à bord de « La Trochita », train à vapeur mythique tiré par des locomotives d’origine (1922).Vous traverserez les steppes de Patagonie, et ressortirez avec la nostalgie de la conquête de l’ouest…

Jour 7
Retour à Buenos Aires en avion (2 heures de vol)… et de somptueuses images plein la tête.


François Eldin


Informations pratiques
Avion :
Buenos Aires- Ushuaia (800 Pesos) – Ushuaia-El Calafate (565 Pesos) – El Calafate-Bariloche (1425 Pesos) – Bariloche- Buenos Aires (682 Pesos). Prix : Aerolineas Argentinas.
Hébergements :
– Ushuaia : Hostería Via Rondine. 105 US$ la chambre double (avec petit déjeuner).
– El Calafate : Posada Los Álamos. 254 Pesos la chambre double (avec petit déjeuner).
– Bariloche : Hotel Nahuel Huapi. 69 US$ la chambre double (avec petit déjeuner) ou Hotel Llao Llao 380 U$S la chambre double (avec petit déjeuner).

Coût total du circuit :

Compter environ 4.000 pesos argentins (800 Euros), excursions non comprises, avec à Bariloche l’hôtel Nahuel Huapi, et 6.500 pesos argentins (1.200 Euros) avec le Llao Llao.

Ce choix de transports et d’hébergements n’est qu’une possibilité parmi beaucoup d’autres.

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